Le 3 forme di Fibrillazione Atriale: Qual è il tuo tipo?

3 forme di Fibrillazione Atriale

La FA viene solitamente definita come battito cardiaco irregolare, ma in realtà esistono tre forme distintive della condizione cardiaca. Per saperne di più su questi tre tipi di FA e sulle modalità specifiche di trattamento, leggete questo articolo.

Ogni forma richiede un trattamento specifico

La fibrillazione atriale (FA) è ampiamente definita come un battito cardiaco irregolare, ma è solo la punta dell’iceberg. Occorre sapere che ci sono diverse forme di FA, e che il vostro piano di gestione e la vostra prognosi dipenderanno dalla forma dalla quale siete afflitti.
Quindi, cosa differenzia le tre forme di FA? Due fattori chiave sono la durata e la frequenza: la durata di ogni episodio di FA e il tipo di intervento necessario per fermarlo.

FA parossistica: quando i problemi vanno e vengono

Ti capita di avere brevi tratti di palpitazioni? Forse si nota che il cuore salta un battito ogni tanto, ma non si riesce a determinare uno schema. Gli episodi che hanno un chiaro punto di inizio e un punto di arresto si qualificano come FA parossistica: quando segnali elettrici anomali e un battito cardiaco veloce iniziano all’improvviso e si fermano altrettanto improvvisamente, senza alcun trattamento da parte vostra.
La FA parossistica è spesso riconducibile alle vene polmonari nella camera superiore sinistra del cuore, e tende a causare sintomi più evidenti rispetto ad altri tipi di FA (ciò potrebbe essere dovuto al fatto che sintomi consistenti diventano normali e irrilevanti). A volte i sintomi durano per minuti, a volte possono durare per giorni; una caratteristica principale di questo tipo di FA è che è imprevedibile.

3 forme di FA

FA persistente: quando le irregolarità rimangono, a meno che non si intervenga

Quando la FA si protrae per più di una settimana e continua fino a quando non viene trattata tramite intervento chirurgico, si parla di FA persistente. La cardioversione viene spesso utilizzata per riportare la frequenza cardiaca e il ritmo cardiaco alla normalità.                     Questo trattamento può avvenire in forma chimica (somministrato per via endovenosa) o, utilizzando le piastre, il cuore viene sottoposto a shock elettrico per riportare un battito cardiaco normale.
I sintomi persistenti di FA sono simili a quelli della FA parossistica: palpitazioni cardiache, battito cardiaco accelerato, vertigini, stanchezza, debolezza e mancanza di respiro e altro. I sintomi possono diventare più frequenti con il progredire della malattia per alcuni, o impercettibili per altri. Quando i sintomi sono molto difficili da controllare, l’ablazione con il catetere può essere una buona opzione: questa procedura chirurgica cauterizza alcune vie elettriche nel tessuto cardiaco per riportare i segnali sulla strada giusta, e può essere estremamente efficace.

FA persistente di lunga durata: quando il ritmo cardiaco non può essere corretto

Quando la FA continua per oltre un anno, e non va via con il trattamento, è considerato una FA persistente di lunga durata (precedentemente noto come FA permanente). Può essere molto più difficile gestire questa forma avanzata di FA – i farmaci, la cardioversione e l’ablazione del catetere spesso non risolvono il problema.

Ovviamente, questa forma permanente di FA può essere difficile da gestire. Si possono sentire i sintomi costantemente e, sapendo che non c’è una cura in vista, le preoccupazioni e lo stress possono raggiungere livelli malsani. La FA continua può anche causare ansia ed affaticamento, e questo può davvero diminuire la tua qualità di vita.

L’origine può determinare il tipo

La FA è spesso un sintomo di un altro disturbo medico, quindi capire la causa di fondo può aiutarti a capire quale forma di FA hai e dove potrebbe andare.

Difetto strutturale. Una causa comune di FA è rappresentata dai problemi alle valvole cardiache. Entrambi i principali tipi di disturbi valvolari – rigurgito valvolare cardiaco e stenosi valvolare cardiaca – possono causare l’allargamento del muscolo cardiaco, e questo può portare alla FA. Le probabilità di sviluppare FA persistente sono maggiori se si soffre anche di un disturbo valvolare cardiaco.

FA secondaria. Molte condizioni apparentemente non correlate possono portare ad aritmie cardiache.
Quando si scopre che un’altra condizione causa la FA, è nota come FA secondaria. Le cause secondarie possono includere tutto, dall’infarto e altri problemi cardiaci all’apnea notturna e all’abuso di alcol. Questo è il tipo più comune di FA negli Stati Uniti, ed è spesso legato a problemi che sorgono con l’invecchiamento e scelte di stile di vita dettati dall’incuria.

Il lato positivo è che il trattamento del disturbo sottostante può spesso ridurre o eliminare la FA secondaria.

FA solitaria. Quando non è possibile trovare una causa per la FA, si dice che questa è solitaria. Questo potrebbe significare che si tratta di FA secondaria con una causa ancora da scoprire, o potrebbe accadere indipendentemente da qualsiasi altro problema medico. Sebbene la ricerca sulla fibrillazione atriale continui e vengano scoperte sempre più fonti, purtroppo vengono fornite sempre meno diagnosi di fibrillazione atriale solitaria, anche se si tratta comunque di un problema significativo. La FA solitaria può essere particolarmente difficile da trattare. In molti casi, i medici inizieranno con tecniche minimamente invasive come i farmaci, e gradualmente lavoreranno con metodi più invasivi fino a quando l’irregolarità del ritmo non sarà sotto controllo.

FA post-operatoria. Non è raro che la FA si ripresenti dopo un intervento di cardiochirurgia. Molte cose possono accadere durante l’operazione per innescare il battito cardiaco irregolare, e alcuni fattori possono avere un ruolo nella possibilità di sviluppare la FA postoperatoria, tra cui i cambiamenti di fluidi ed elettroliti, la BPCO preesistente, l’età e il sesso. Purtroppo, questo tipo di FA può complicare il recupero e aumentare la possibilità di ictus e altre complicazioni.         La buona notizia è che la comunità medica si sta concentrando maggiormente su questo tipo di FA e ha introdotto nuove linee guida per aiutare i medici a prevenirla e a curarla in modo più efficace.

Migliore è la conoscenza della FA, migliore è la possibilità di controllarla

La FA è una malattia progressiva: la FA parossistica potrebbe molto probabilmente trasformarsi in FA persistente o eventualmente permanente. Occorre tenerla sotto controllo il prima possibile per migliorare le vostre prospettive di vita, e per farlo dovrete osservare i vostri sintomi da vicino e parlarne spesso con il vostro medico. Potreste non essere in grado di eliminare un disturbo del ritmo cardiaco da soli, ma la conoscenza è tutto. Più si conosce il modo in cui i sintomi rispondono e come viene definita la propria condizione, meglio si può proteggere il cuore negli anni a venire.